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Une maladie grave ? Une mauvaise nouvelle ? Un évènement traumatisant ? Pour certaines personnes, les nuits ne sont pas synonymes de quiétude mais plutôt de rêves effrayants. Selon les conclusions d’une récente étude, les cauchemars pourraient être un signe avant-coureur d’une maladie auto-immune comme le lupus. Cette découverte a été faite par une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et du King’s College de Londres (Royaume-Uni). Le lupus érythémateux disséminé désigne une maladie auto-immune chronique. Dans cette affection, le système immunitaire se retourne contre les cellules de l’organisme.

Dans cette étude, les chercheurs ont interrogé 676 personnes souffrant d’un lupus et 400 cliniciens. Des entretiens ont été réalisés avec 69 personnes vivant avec des maladies rhumatismales auto-immunes systémiques et 50 cliniciens. L’équipe a également interrogé les patients sur l’apparition de 29 symptômes neurologiques et mentaux comme la dépression, les hallucinations et la perte d’équilibre.

Faire attention à un sommeil perturbé

« L’un des symptômes les plus fréquemment rapportés était un sommeil de rêve perturbé, ressenti par trois patients sur cinq, dont un tiers a signalé que ce symptôme apparaissait plus d’un an avant l’apparition de la maladie lupique », rapporte le communiqué de l’étude. Dans le détail, un peu moins d’un patient sur quatre a signalé des hallucinations, bien que pour 85 % d’entre eux, les symptômes ne soient apparus qu’au début de la maladie ou plus tard. Autre apprentissage, trois patients sur cinq atteints de lupus et un sur trois souffrant d’autres affections liées à la rhumatologie rapportaient un sommeil de plus en plus perturbé. Les auteurs de l’étude ont constaté que l’utilisation du terme « cauchemars » pour parler d’hallucinations était un mot moins effrayant et stigmatisé.

« Pendant de nombreuses années, j’ai discuté des cauchemars avec mes patients atteints de lupus et j’ai pensé qu’il y avait un lien avec l’activité de leur maladie. Cette recherche en fournit la preuve et nous encourageons fortement davantage de médecins à poser des questions sur les cauchemars et autres symptômes neuropsychiatriques pour nous aider à détecter plus tôt les poussées de maladie », rapporte l’auteur principal de l’étude, le professeur David D’Cruz du Kings College de Londres. Et de compléter : « L’importance de reconnaître ces symptômes a été soulignée par des rapports selon lesquels certains patients avaient initialement été mal diagnostiqués ou même hospitalisés avec un épisode psychotique et/ou des idées suicidaires, qui ne se sont révélés que plus tard comme le premier signe de leur maladie auto-immune ».

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