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En moyenne, les Français dorment 6h42 par nuit. Mais, les besoins des hommes et des femmes sont-ils identiques ? Peut-être pas à en croire les conclusions d’une revue des études scientifiques publiée dans la revue Sleep Medicine Reviews et relayée par Science Daily. En effet, les chercheurs ont exploré les principales différences dans la manière dont les femmes et les hommes dorment, les variations de leur horloge biologique et la manière dont cela affecte leur métabolisme.

« L’étude a révélé que les femmes évaluent la qualité de leur sommeil comme étant inférieure à celle des hommes et signalent davantage de fluctuations dans leur qualité de sommeil, correspondant aux changements tout au long du cycle menstruel », rapportent les auteurs dans le communiqué mis en ligne. Une moins bonne qualité de sommeil est associée à des troubles anxieux et dépressifs, ces troubles sont deux fois plus fréquents chez les femmes que chez les hommes. « Les femmes sont également plus susceptibles que les hommes de recevoir un diagnostic d’insomnie, bien que les raisons ne soient pas tout à fait claires. Reconnaître et comprendre les différences entre les sexes en matière de sommeil et de rythmes circadiens est essentiel pour adapter les approches et les stratégies de traitement des troubles du sommeil et des problèmes de santé mentale associés », assure Dr Sarah L. Chellappa de l’Université de Southampton, auteure de cette étude.

Syndrome des jambes sans repos et apnée du sommeil

D’après les conclusions de cette étude, les femmes ont un risque 25 à 50 % plus élevé de développer le syndrome des jambes sans repos. Les hommes sont trois fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic d’apnée obstructive du sommeil (AOS) rapportent les auteurs. Autre différence, les femmes étaient quatre fois plus susceptibles de développer des troubles alimentaires liés au sommeil, c’est-à-dire qui se manifestent par des prises alimentaires répétées pendant la nuit.

Les auteurs ont également constaté que les femmes dormaient plus que les hommes et passaient environ 8 minutes de plus en sommeil non paradoxal. Si cette phase du sommeil diminue avec l’âge, cette baisse est plus importante chez les hommes plus âgés. L’équipe – composée de chercheuses de l’Université de Southampton au Royaume-Uni, de l’Université de Stanford et de l’Université Harvard aux États-Unis – a identifié des différences entre les sexes dans les rythmes circadiens. « Ils ont découvert que la mélatonine, une hormone qui aide à réguler les rythmes circadiens et le sommeil, est sécrétée plus tôt chez les femmes que chez les hommes. La température corporelle centrale, qui atteint son maximum avant le sommeil et son minimum quelques heures avant le réveil, suit une tendance similaire, atteignant son maximum plus tôt chez les femmes que chez les hommes », rapportent les auteurs.

L’homme, un couche-tard

De plus, les chercheurs ont constaté que les hommes avaient des chronotypes plus tardifs, préférant se coucher et se réveiller plus tard que les femmes. « Même si cette différence peut être faible, elle est significative. Le désalignement entre l’horloge biologique centrale et le cycle veille/sommeil est environ cinq fois plus important chez les femmes que chez les hommes. Imaginez si la montre de quelqu’un fonctionnait constamment six minutes plus vite ou plus lentement au fil des jours, des semaines et des mois, cette différence peut entraîner un désalignement entre l’horloge interne et les signaux externes », illustre le Dr Renske Lok de l’Université de Stanford.

L’équipe rappelle que des perturbations des rythmes circadiens ont été associées à divers problèmes de santé comme des troubles du sommeil, des troubles de l’humeur et une altération des fonctions cognitives.

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