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Chez les personnes atteintes d’un trouble dépressif, le manque de sommeil pourrait avoir des effets bénéfiques. En effet, selon une étude américaine menée par des chercheurs de la Perelman School of Medicine, Université de Pennsylvanie, Philadelphie, la privation de sommeil pourrait améliorer l’humeur des patients souffrant de troubles dépressifs. Ces conclusions ont été publiées dans la revue scientifique PNAS.

« L’étude révèle qu’une nuit de privation totale de sommeil améliorait la connectivité de l’amygdale au cortex cingulaire antérieur, ce qui était corrélé à une meilleure humeur chez certains individus en bonne santé et déprimés », rapporte le communiqué de l’étude. Cette expérience a été menée sur des personnes en bonne santé, d’autres souffrant de trouble dépressif majeur et un groupe qui a été autorisé à beaucoup dormir. Les expériences ont été réalisées dans le laboratoire du Centre de recherche clinique translationnelle de l’hôpital de l’Université de Pennsylvanie pendant cinq jours consécutifs. Tous les volontaires ont subi trois séances d’IRM à l’état de repos au cours des cinq jours.

Une humeur améliorée

Cette étude a permis de constater que la plupart des participants ont montré une détérioration de l’humeur immédiatement après avoir manqué une nuit de sommeil. La connectivité de l’amygdale au cortex cingulaire antérieur a augmenté de manière significative chez les patients dont l’humeur s’est améliorée, mais moins chez ceux dont l’humeur ne s’est pas améliorée. Treize des 30 participants déprimés (43 %) ont connu une amélioration de l’humeur, et les 17 participants restants ont connu une aggravation de l’humeur ou aucun changement.

« Après une nuit de sommeil réparateur, 20 participants souffrant de troubles dépressifs majeurs ont connu une amélioration de leur humeur, et les participants restants ont connu une aggravation de leur humeur ou aucun changement », rapporte l’étude. Avant pour les chercheurs de conclure : « Cette étude met en évidence le rôle clé du circuit amygdale cingulaire dans la régulation de la mauvaise humeur chez les populations saines et cliniques. Nos résultats pourraient avoir des implications pour le développement d’interventions antidépressives rapides et uniques ».

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