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Une première mondiale. Comme le relaye le Daily Mail (source 1), Steve Young figure parmi les premiers patients à recevoir un vaccin personnalisé contre le cancer. Ce vaccin révolutionnaire représente sa « meilleure chance » d’arrêter la maladie. Récemment, ce professeur de musique a découvert qu’une bosse présente sur sa tête était le signe d’un mélanome. « J’ai littéralement passé deux semaines à penser. Mon père est mort d’emphysème quand il avait 57 ans et je pensais : Je vais mourir plus jeune que mon père », confie le quinquagénaire.

Un vaccin sur-mesure

Ce vaccin est mis au point en fonction de la constitution génétique spécifique de chaque tumeur améliorant ainsi les chances de guérison. Il agit en disant au corps de traquer les cellules cancéreuses et d’empêcher la maladie de réapparaître. Ce vaccin a été développé par les laboratoires Moderna et MSD. D’après les premiers résultats, il améliore considérablement les chances de survie du mélanome.

Connu sous le nom d’ARNm-4157 (V940), ce vaccin cible les néoantigènes tumoraux exprimés par les tumeurs d’un patient. Ce vaccin est une thérapie néoantigénique individualisée conçue pour déclencher le système immunitaire afin qu’il puisse lutter contre le type spécifique de cancer du patient. Pour parvenir à la version finale du vaccin, un échantillon de tumeur est prélevé suivi d’un séquençage de l’ADN. Grâce à l’intervention de l’intelligence artificielle, il est possible de mettre au point un vaccin anticancéreux sur mesure, spécifique à la tumeur du patient.

« Dès qu’ils ont mentionné cette technologie d’ARNm qui était utilisée pour potentiellement lutter contre le cancer, je me suis dit que ça avait l’air fascinant et je ressens toujours la même chose. Je suis vraiment très excité », se souvient le patient. Le nouveau vaccin, qui devrait être testé sur environ 1 100 patients dans le monde, est une thérapie néoantigénique individualisée (INT).

« Il s’agit d’une thérapie vraiment individualisée »

Un essai de phase 2 a permis de mettre en avant que les vaccins permettent de réduire le risque de récidive du cancer chez les patients atteints de mélanome. Un essai final de phase 3 a été lancé et est dirigé par l’University College London Hospitals NHS Foundation Trust (UCLH). Comme le relaye The Guardian, la Dre Heather Shaw, coordinatrice nationale de l’essai, a déclaré que les vaccins avaient le potentiel de guérir les personnes atteintes de mélanome. Pour la suite, ils devraient être testés pour d’autres cancers, notamment celui du poumon, de la vessie et du rein. « C’est l’une des choses les plus excitantes que nous ayons vues depuis très longtemps. C’est un outil vraiment finement perfectionné ».

Et de compléter : « Il s’agit d’une thérapie vraiment individualisée et, dans certains sens, bien plus intelligente qu’un vaccin. Il est entièrement conçu sur mesure pour le patient – ​​vous ne pourriez pas le donner au patient suivant dans la file d’attente, il ne fonctionnerait pas de la même manière ».

Quel accès aux médicaments innovants du cancer ?

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