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Le syndrome de Down se produit chez les personnes qui naissent avec un chromosome supplémentaire. Ce syndrome de Down entraîne généralement des difficultés d’apprentissage et des anomalies physiques. Les scientifiques travaillent actuellement sur un vaccin pour prévenir le développement de la maladie d’Alzheimer chez les personnes atteintes du syndrome de Down. Des études ont révélé que deux tiers des personnes atteintes de cette maladie génétique seront touchées par la maladie d’Alzheimer, la principale cause de démence, avant l’âge de 60 ans. Les experts estiment que ces personnes sont plus susceptibles de contracter la maladie en raison d’un défaut de leur ADN qui limite la capacité de leur organisme à éliminer une protéine toxique appelée plaque amyloïde, largement considérée comme la cause de la maladie d’Alzheimer. La société pharmaceutique suisse AC Immune a annoncé avoir administré la première dose de son vaccin anti-amyloïde à un patient atteint du syndrome de Down. Elle a récemment obtenu l’autorisation d’étendre l’essai aux États-Unis afin de proposer le vaccin à un plus grand nombre de personnes atteintes de cette maladie. En cas de succès, d’autres tests du vaccin, actuellement appelé ACI-24060, seront effectués pour évaluer son potentiel de prévention de la maladie d’Alzheimer chez les personnes âgées ne souffrant pas du syndrome de Down (source 1).

Cette nouvelle intervient peu de temps après l’approbation, la semaine dernière, d’un médicament contre la maladie d’Alzheimer aux États-Unis. Ce médicament, appelé lecanemab, agit en éliminant la plaque amyloïde du cerveau. Cependant, le lecanemab a suscité la controverse en raison degraves effets secondaires, notamment des hémorragies cérébrales. Les chercheurs estiment que le nouveau vaccin pourrait constituer une alternative plus sûre et plus efficace aux traitements tels que le lecanemab. Le professeur Michael Rafii, neurologue à la Keck School of Medicine et investigateur principal de l’essai, a déclaré que l’ACI-24060 était très prometteur en tant que nouvelle thérapie capable de réduire les plaques amyloïdes afin de retarder, voire de prévenir, l’apparition des symptômes cliniques de la démence. Il a également souligné les avantages potentiels en termes de sécurité, d’efficacité et de logistique offerts par le vaccin par rapport au lecanemab. Le lecanemab est le premier médicament prouvé pour ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer, qui affecte près d’un million de personnes au Royaume-Uni. Administré par perfusion intraveineuse toutes les quelques semaines, il a démontré sa capacité à ralentir la dégénérescence cérébrale de 27 %. Cependant, trois patients sont décédés lors d’essais après avoir souffert de graves effets secondaires potentiellement liés au médicament.

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