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Et si l’immunothérapie n’était pas seulement utile dans la lutte contre des maladies existantes ? Et s’il était intéressant d’y avoir recours à titre préventif ?

Dans une nouvelle étude, parue dans Nature Aging (Source 1), des chercheurs suggèrent d’utiliser l’immunothérapie, non pas pour aider le système immunitaire à combattre une maladie en présence, mais pour booster les défenses du corps chez les personnes âgées, plus vulnérables aux infections.

D’ici 2030, les individus âgés de 65 ans ou plus représenteront environ 20 % de la population mondiale. Les personnes âgées courent le risque le plus élevé de mortalité due à des infections, en grande partie en raison de la réponse immunitaire dysfonctionnelle et pro-inflammatoire, collectivement connue sous le nom d’immunosénescence”, rappellent les chercheurs en préambule.

Ici, à l’aide de modèles précliniques, notamment auprès de souris de laboratoire, l’équipe a étudié l’impact de l’usage d’anticorps monoclonaux anti-PD1, lors d’exposition à des infections graves. Ils ont ainsi découvert que ce traitement améliorait les taux de survie des souris, car il augmentait la capacité des cellules T CD8 + (un type de lymphocyte T, plus connus sous le nom de globules blancs) à tuer les cellules infectées par un virus.

Nous avons dévoilé le rôle prometteur du blocage de PD1 dans la lutte contre l’immunosénescence”, a déclaré Korbyn Dahlquist, étudiante diplômée à la faculté de médecine de l’Université du Minnesota, dans un communiqué (Source 2). “Cela met en valeur le potentiel de lutte contre le dysfonctionnement immunitaire lié à l’âge en cas de maladies infectieuses”, a-t-elle ajouté.

Le hic, c’est que, comme tout traitement, l’immunothérapie utilisée d’une telle façon pourrait avoir des effets indésirables : cela pourrait entraîner une inflammation excessive, qui nuirait à la réponse du corps face à l’infection. Un peu contreproductif, donc.

Pour autant, cette piste serait assez sérieuse pour nécessiter davantage de recherches, et aiderait à comprendre la biologie du système immunitaire “vieillissant”. Ce qui est d’autant plus important en contexte d’épidémie de Covid-19 et de risque de nouvelle pandémie, car les personnes âgées, de plus en plus nombreuses, sont très souvent les plus à risque de formes graves.

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