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Cependant, respirer un air dangereusement pollué est une réalité inévitable pour la majeure partie du reste du monde, avec des conséquences sur la vie et même la mort. Presque toute la planète respire régulièrement un air qui dépasse les limites fixées par l’Organisation mondiale de la santé en termes de qualité. Cette situation est encore plus grave dans les pays en développement ou nouvellement industrialisés, où l’air nocif persiste plus longtemps que le nuage cauchemardesque qui a frappé les États-Unis. En 2019, la majorité des 4,2 millions de décès liés à la pollution de l’air extérieur ont eu lieu dans ces pays, selon l’agence des Nations unies pour la santé.

“La pollution de l’air ne connaît pas de frontières, et il est grand temps que tout le monde s’unisse pour la combattre”, a déclaré Bhavreen Kandhari, cofondatrice de Warrior Moms en Inde, un réseau de mères militant en faveur de l’assainissement de l’air et de l’action climatique dans un pays où l’air est parmi les plus toxiques au monde.

“Ce que nous voyons aux États-Unis devrait nous tous nous alarmer.” Jeremy Sarnat, professeur de santé environnementale à l’université Emory, a affirmé : “Il s’agit d’un grave épisode de pollution de l’air aux États-Unis, mais cela est assez représentatif de ce que vivent des millions et des millions de personnes dans d’autres parties du monde.”

L’année dernière, neuf des dix villes avec les niveaux annuels moyens de particules fines les plus élevés se trouvaient en Asie, dont six en Inde, selon la société IQAir spécialisée dans la qualité de l’air. Les particules fines, également appelées PM 2,5, sont de minuscules particules en suspension dans l’air qui peuvent pénétrer profondément dans les poumons et causer des problèmes de santé. Malgré cela, l’air à New York se situe généralement bien en dessous des niveaux considérés comme sains. Les normes d’exposition fixées par l’Agence américaine de protection de l’environnement ne dépassent pas 35 microgrammes par jour, et 12 microgrammes par jour pour une exposition à long terme. Au cours des deux dernières années, la moyenne annuelle de New York était inférieure ou égale à 10 (source 1). 

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