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Le mois d’avril 2024 a été le plus chaud jamais enregistré dans le monde, tout comme l’année 2023, et en particulier l’été 2023, enregistré comme le plus chaud depuis 2 000 ans. Ces conditions météorologiques extrêmes ne sont pas sans conséquences sur la santé de notre cerveau, déclarent les chercheurs de l’University College London dans The Lancet Neurology.

L’équipe a examiné des centaines d’études s’étalant sur plus d’un demi-siècle. Le but : analyser l’impact des conditions météorologiques extrêmes sur 19 affections du système nerveux, notamment les accidents vasculaires cérébraux, la maladie d’Alzheimer, la méningite, l’épilepsie et la sclérose en plaques, ainsi que sur des troubles psychiatriques graves mais courants tels que l’anxiété, la dépression et la schizophrénie.

Les chercheurs ont trouvé des preuves claires d’un impact du climat sur certaines affections cérébrales, notamment les accidents vasculaires cérébraux et les infections du système nerveux.

Des nuits trop chaudes

« Les variations climatiques qui ont eu un effet sur les maladies cérébrales comprennent des températures extrêmes, basses et hautes, et des variations de température plus importantes tout au long de la journée, en particulier lorsque ces mesures sont inhabituelles par rapport aux saisons », indique le professeur Sanjay Sisodiya, auteure de ces travaux.

Les températures nocturnes sont aussi particulièrement importantes, car les nuits plus chaudes peuvent perturber le sommeil. En effet, pour s’endormir, le corps doit baisser légèrement sa température. Et un sommeil de mauvaise qualité aggrave un certain nombre de problèmes cérébraux.

S’adapter en cas de troubles cognitifs

Autre affection particulièrement sensible à la météo : la démence. Les chercheurs ont observé que les variations importantes de températures et les vagues de chaleur peuvent entraîner une augmentation des hospitalisations et des décès liés à la démence. Les personnes souffrant de troubles cognitifs peuvent avoir du mal à adapter leur comportement face aux changements environnementaux.

« Une conscience réduite du risque s’accompagne d’une capacité réduite à demander de l’aide ou à atténuer les dommages potentiels, par exemple en buvant davantage par temps chaud ou en ajustant ses vêtements », a déclaré le docteur Sisodiya. « Cette susceptibilité est aggravée par la fragilité, la multimorbidité et les médicaments psychotropes. »

Enfin, le poids supplémentaire de l’éco-anxiété peut aggraver l’état des personnes souffrant déjà d’anxiété et de troubles similaires. Alors que de plus en plus de personnes sont exposées à des climats extrêmes, affirment les chercheurs, de nombreuses études existantes pourraient s’avérer insuffisantes pour comprendre pleinement l’impact sur la santé du cerveau. Ils ont appelé à davantage d’études prenant en compte le climat actuel et futur.

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