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L’épilation électrique par électrolyse est la plus ancienne des méthodes d’épilation définitive. Bien pratiquée, elle peut présenter des résultats efficaces pour certaines indications. Voici ce qu’il faut savoir.

Définition : l’épilation électrique par électrolyse, c’est quoi ?

Cette technique consiste à insérer un microfilament dans le follicule pileux et à envoyer un courant électrique pour détruire définitivement le poil (l’électricité engendre une réaction chimique). Avec cette méthode, le praticien élimine les poils un à un, ce qui rend le procédé long et minutieux.

Les nouvelles machines ont toutefois permis de réduire le temps d’impulsion (quelques millièmes de secondes, sur certains appareils comme Apilus). Le processus se veut plus rapide et moins douloureux. « Il n’y a plus besoin d’appliquer de crème anesthésiante au préalable. Certains trouvent même cela moins douloureux que le laser », explique le Dr Vincent Penna, médecin esthétique.

Un appareil électrique de haute fréquence

« L’instrument le plus couramment employé est un appareil électrique de haute fréquence (électro-coagulateur) et relié à une pièce à main ou stylo sur lequel est placée l’aiguille », indique un article de l’Association Française de Médecine Esthétique et anti-âge (AFME) (source 1).

Qui peut pratiquer l’épilation électrique par électrolyse ?

« Cette technique d’épilation était classiquement employée avant l’arrivée des lasers épilateurs. Aujourd’hui, elle est beaucoup moins utilisée car les lasers permettent un travail beaucoup plus rapide, ne demandant pas la précision manuelle de l’opérateur », rapporte l’AFME. Toutefois, l’épilation à l’aiguille reste très utile dans les cas suivants :

  • Poils blancs ou très clairs ;
  • Poils rares ou isolés ;
  • Peau bronzée, noire ou très mate ;
  • Finition de poils résiduels après épilation au laser (le plus souvent sur le visage).

Quelles contre-indications ?

Il y a peu de contre-indications à cette méthode, indique l’AFME. Néanmoins, par mesure de précaution, les séances ne peuvent pas être pratiquées :

  • Sur les femmes enceintes ;
  • Sur les porteurs de pacemakers ;
  • En cas de poussée d’eczéma, de dermatose, d’infections locales sur la zone à traiter ou de folliculite ;

Mieux vaut ne pas faire de séances juste avant l’exposition solaire.

L’épilation électrique par électrolyse adaptée aux poils du visage

L’épilation électrique est très bien adaptée aux petites zones comme le dessus des lèvres ou le menton, aux poils fins comme le duvet, et aux poils clairs (blancs ou roux), qui ne peuvent être traités par le laser ou la lumière pulsée. C’est une technique efficace pour les retouches, car elle élimine les poils que la lumière pulsée ou le laser ne sont pas parvenus à faire disparaître.

« C’est aussi une manière d’éviter les lésions au niveau de l’épiderme, les risques de pigmentation ou de cicatrices sur les peaux foncées », ajoute le Dr Marie-Thérèse Bousquet, médecin esthétique. En revanche, elle n’est pas conseillée sur une large zone. Et sur les aisselles, c’est très délicat : « Les poils y sont nombreux, poussent en oblique et il est difficile de faire pénétrer le microfilament dans l’orifice », souligne le Dr Jean-Michel Mazer, dermatologue, ancien président du Groupe Laser, membre fondateur de la Société française de dermatologie.

Comment se passe une séance d’épilation électrique par électrolyse ?

Le médecin insère le microfilament dans le follicule, jusqu’au bulbe. Plus fin qu’une aiguille, celui-ci propage l’impulsion électrique : cette énergie crée un effet thermique et détruit le bulbe du poil. Ensuite, le médecin extrait le poil à la pince, sans l’arracher puisque sa racine est déjà détruite. S’il était en phase de croissance, le poil ne repoussera plus. Mais il faudra renouveler l’opération sur les autres poils qui sont en phase de repos (catagène) ou de chute (télogène).

« La durée de l’intervention est variable selon la zone à traiter : de 20 minutes pour le visage à 2 heures sur une large surface du corps (jambes) », ajoute l’AFME.

Combien de séances sont nécessaires ?

« Il est toujours nécessaire d’effectuer plusieurs passages ou séances pour correctement épiler une zone donnée car il faut tenir compte du cycle pilaire et de sa durée », explique l’AFME. Ensuite, une séance annuelle suffit généralement à entretenir un bon résultat.

À quel point l’épilation électrique par électrolyse est efficace ?

L’épilation électrique est une épilation durable pour laquelle on a du recul, mais qui demande du temps. Ainsi, pour traiter un duvet au-dessus de la lèvre, une séance de « nettoyage » élimine les poils en phase de croissance. Après quelques semaines, le médecin procède à une deuxième séance. Deux autres séances peuvent être nécessaires.

« Les femmes de plus de 60 ans peuvent avoir besoin de moins de séances, car leur cycle pilaire est plus lent et leur capacité à recréer un bulbe est moindre », précise le Dr Mazer.

Est-ce que l’épilation par électrolyse fait mal ?

Des rougeurs peuvent apparaître après une séance. Elles disparaissent dans les heures qui suivent. En revanche, aucune croûte ne se forme.

Laser, lumière pulsée, épilation électrique : quelle méthode est la plus efficace ?

Les médecins préfèrent le plus souvent les lasers aux lampes, car ils sont plus spécifiques, et l’épilation électrique pour les petites zones ou les poils clairs.

L’épilation électrique par électrolyse

  • Le principe : elle envoie un courant électrique dans chaque bulbe pilaire pour détruire les poils un à un ;
  • Les avantages : vraiment définitive, et efficace sur tous les types de poils. Pas de risque de repousse paradoxale ;
  • Les inconvénients : adaptée seulement aux petites zones.

Le prix de l’épilation électrique par électrolyse

À partir de 80 € la séance. Compter 7 à 8 séances espacées de 6 semaines.

Le laser

  • Le principe : son faisceau lumineux cible la mélanine pour détruire le bulbe pileux ;
  • Les avantages : élimine définitivement un maximum de poils et sur une large surface ;
  • Les inconvénients : de 10 à 15 % des poils subsistent en moyenne. Inefficace sur les poils clairs. Il peut engendrer une repousse paradoxale sur les zones hormonodépendantes (visage, cuisses, aréoles…).

Le prix du laser

 À partir de 80 € la séance. Compter 7 à 8 séances espacées de 6 semaines.

La lumière pulsée

  • Le principe : sa lumière cible la mélanine du poil et se transforme en chaleur pour “endormir” le bulbe pileux et bloquer la repousse du poil ;
  • Les avantages : elle s’apparente davantage à une épilation durable. Affine les poils ;
  • Les inconvénients : moins puissante que le laser, elle n’élimine pas tous les poils.

Le prix de la lumière pulsée

À partir de 80 € la séance. Compter 7 à 8 séances espacées de 6 semaines.

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