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La science, la médecine et la technologie ont permis d’améliorer considérablement notre santé, mais il existe quelque chose que les chercheurs ne sont pas capables de fabriquer : le sang humain. Près de 10 000 dons par jour sont nécessaires pour pouvoir prendre en charge tous les patients en France. L’Établissement français du sang (EFS) lance régulièrement des campagnes d’urgence, car les besoins en produits sanguins sont particulièrement importants.

Don du sang : comment ça se passe ?

Un don du sang total permet de recueillir trois composants essentiels pour fabriquer des produits sanguins pour les malades : globules rouges, plaquettes et plasma.

Don de sang total, de plasma ou de plaquettes

Il existe donc trois types de dons du sang différents :

  • Le don de sang total, le plus courant (le sang prélevé sert pour les transfusions sanguines et la recherche médicale) ;
  • Le don de plasma (utile pour préparer les vaccins, les sérums ou les remèdes contre l’hémophilie, mais aussi en cas de maladie du nouveau-né en lien avec le rhésus) ;
  • Le don de plaquettes (permet de soigner des malades souffrant d’hémorragie importante, mais aussi de traiter certains cancers).

Combien de temps dure un don du sang ?

La durée du don dépend du type de prélèvement et le volume prélevé est ajusté en fonction du volume sanguin circulant (420 à 480 ml de sang, en fonction de votre poids).

Type de don

Durée

Don de sang total

8 à 10 minutes. Prévoir 45 minutes à 1 heure (un entretien préalable est réalisé avec un médecin et quelques minutes de repos sont nécessaires avant de repartir).

Don de plasma

Entre 1 heure et 1 heure 30.

Don de plaquettes

Environ 2 heures 30.

À quoi servent les dons du sang ? Pourquoi en faire ?

Les dons du sang sont indispensables dans deux cas de figure : les situations d’urgence, et les besoins chroniques. Au cours d’un accouchement par exemple, une hémorragie peut survenir ou suite à une intervention chirurgicale.

Par ailleurs, les patients qui souffrent de leucémie, une maladie qui affecte la moelle osseuse, ou de cancer, dont les traitements sont très lourds, ont constamment besoin de renouveler leur stock de globules rouges, de plaquettes ou de plasma.

Les enfants et adultes atteints de déficits immunitaires, de maladies génétiques comme l’hémophilie par exemple, bénéficient aussi de transfusions de plasma.

Chaque année, un million de malades est soigné grâce aux dons de sang, précise l’Établissement français du sang :

  • 47 % des patients transfusés sont atteints d’un cancer ou d’une maladie du sang ;
  • 35 % des transfusions sont réalisées à l’occasion d’une intervention chirurgicale ;
  • 32 % des transfusions interviennent lors d’urgences relatives et 12 % lors d’urgences vitales.

Pourquoi les appels aux dons sont-ils fréquents ?

Les produits sanguins ayant une durée de vie limitée (42 jours pour les globules rouges, 7 jours pour les plaquettes et entre 1 et 3 ans pour le plasma), il faut donner régulièrement afin que les stocks se reconstituent.

Les appels sont plus nombreux en hiver et en été, car les départs en vacances pendant ces périodes entraînent une baisse de fréquentation des collectes de sang.

Quel délai entre deux dons du sang ?

Qui plus est, l’intervalle minimum entre deux dons et le nombre maximum de prélèvements dépendent du type de don :

Type de don

Nombre de dons maximum
par an pour un homme

Nombre de dons maximum
par an pour une femme

Intervalle minimum
entre 2 dons

Don de sang total 6 4 8 semaines
Don de plasma par aphérèse 24 24 2 semaines
Don de plaquettes 12 12 4 semaines

Qui peut donner son sang ? Jusqu’à quel âge ? Quelles conditions ?

Pour pouvoir donner son sang, il faut :

  • Être âgé de 18 ans à 70 ans : aucun don n’est autorisé avant 18 ans (sauf en cas d’urgence et avec l’accord du mineur et de ses parents) ;

De 18 à 65 ans

Tout type de don est autorisé. Toutefois, à partir de 50 ans, le don de granulocyte (famille des globules blancs) n’est plus autorisé.

À partir de 60 ans

Le premier don est soumis à l’autorisation du médecin responsable du prélèvement.

À partir de 65 ans révolus

Seul le don de sang total est autorisé, avec l’autorisation du médecin.

À partir de 70 ans révolus

Aucun don n’est autorisé, sauf dans les cas exceptionnels (sang rare).

  • Peser plus de 50 kg ;
  • Avoir un taux d’hémoglobine suffisant (les nouveaux donneurs sous soumis à un dosage).

Le don du sang ouvert à tous depuis 2022

Depuis le 16 mars 2022, les hommes homosexuels ont accès au don du sang dans les mêmes conditions que les personnes hétérosexuelles. En effet, c’est seulement depuis 2016 que les hommes homosexuels peuvent faire un don du sang, mais une période d’abstinence de 4 mois leur était imposée. Aujourd’hui, ce n’est plus le cas. De plus, les questionnaires préalables au don du sang ne font désormais plus aucune référence à l’orientation sexuelle​. Le donneur doit toutefois dire s’il prend un traitement pour la prophylaxie pré ou post-exposition au VIH. Si c’est le cas, le don est reporté de 4 mois.

À noter : une personne sous tutelle, sous curatelle ou placée sous le régime de sauvegarde en raison de son état physique et/ou mental, ne peut pas donner son sang.

Quelles sont les contre-indications pour donner son sang ?

Toutefois, il est impossible de faire un don de sang si vous êtes dans l’une de ces situations :

  • Vous avez subi une transfusion et/ou une greffe (quelle qu’en soit la date) ;
  • Vous avez séjourné au Royaume-Uni pendant au minimum 1 an cumulé entre 1980 et 1996 ;
  • Vous pourriez transmettre par la voie du sang, une bactérie, un virus ou un parasite entraînant des maladies (paludisme, dengue, Zika, chikungunya, etc.) ;
  • Vous pourriez transmettre une infection virale par la voie sexuelle (VIH, hépatites virales) ;
  • Vous êtes enceinte.

Tester votre éligibilité en répondant au questionnaire établi par l’EFS.

Don du sang et tatouage : c’est possible ?

La réponse est oui, répond l’EFS : « il est possible de donner son sang lorsque l’on a un tatouage, en revanche si c’est un nouveau tatouage il faudra patienter 4 mois avant votre prochain don. C’est également le cas pour les piercings et les boucles d’oreilles ».

Comment se préparer à un don du sang ?

Voici ce qu’il faut savoir pour se préparer à un don du sang :

  • Contrairement aux idées reçues, il n’est pas recommandé de venir à jeun ;
  • Il vaut mieux manger avant pour éviter le malaise. Cependant, mieux vaut éviter les aliments gras et les boissons alcoolisées dans les heures précédant le prélèvement ;
  • La première visite nécessite une carte d’identité, mais il est possible de demander une carte de donneur ;
  • Après le prélèvement, il convient d’observer une période de repos, sous surveillance médicale. Une collation est offerte par le centre de prélèvement.

Comment trouver un lieu de collecte autour de moi ?

Vous pouvez donner votre sang dans une maison du don de l’Établissement français du sang, il en a près de 120 sur tout le territoire français (métropole et DOM) ou alors en collecte mobile. Quelque 40 000 collectes mobiles sont organisées chaque année France (collectes festives sous chapiteaux, en mairie, en salles communales polyvalentes, en entreprise…).

Le site de l’EFS met à disposition une page dédiée sur laquelle il est possible de trouver tous les lieux de collecte, qu’ils soient fixes ou mobiles : dondesang.efs.sante.fr/trouver-une-collecte.

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