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Le diabète se caractérise par un excès permanent de sucre dans le sang. La mesure de la glycémie (taux de sucre dans le sang) reste donc un critère essentiel pour confirmer le diagnostic. On distingue principalement deux types de diabète : le diabète de type 1 qui touche environ 6 % des diabétiques et le diabète de type 2 qui en touche 92 %.

Diabète type 1 et 2 : quels sont les symptômes et les premiers signes ?

Selon la Fédération française des diabétiques (source 1), les premiers symptômes du diabète de type 1 sont :

  • une soif intense ;
  • des urines abondantes ;
  • un amaigrissement rapide.

Le diabète de type 1 est considéré comme une maladie auto-immune. “Ce diabète résulte de la disparition des cellules bêta du pancréas entraînant une carence totale en insuline. L’organisme ne reconnaît plus ces cellules bêta et les détruit (…)”, explique la Fédération française des diabétiques. Le glucose ne pouvant entrer dans les cellules retourne dans le sang, et s’élève.

La personne atteinte d’un diabète de type 2 peut ressentir les premiers signes de cet excès de glucose dans lesang à travers les mêmes symptômes. Mais dans le diabète de type 2, le processus est différent. Deux anomalies sont responsables de l’hyperglycémie :

  • “soit le pancréas fabrique toujours de l’insuline mais pas assez, par rapport à la glycémie :c’est l’insulinopénie;
  • soit cette insuline agit mal, on parle alors d’insulinorésistance”,note la Fédération.

Le diabète de type 2 peut passer longtemps inaperçu : on estime qu’il s’écoule en moyenne 5 à 10 ans entre l’apparition des premières hyperglycémies et le diagnostic”.

Comment savoir si l’on est diabétique : la prise de sang qui mesure la glycémie

La prise de sang se pratique le matin, à jeun : il ne faut rien avoir mangé ou bu, sauf de l’eau, depuis au moins 8 heures.

À quel âge ?

On peut la réaliser à partir de 45 ans, si l’on présente un ou plusieursfacteurs de risque de diabète de type 2 et/ou cardiovasculaires : hypertension, HDL-cholestérol < 0,35 g/l, triglycérides > 2 g/l. 

Quel que soit l’âge, il est conseillé de faire une prise de sang pour dépister le diabète :

  • si on a des symptômes évocateurs de diabète (soif anormale, envies d’uriner plus fréquents que d’habitude…) ;
  • s’il y a plusieurs diabétiques dans la famille proche ;
  • si on a eu un diabète gestationnel. “Dans ce dernier cas, il est conseillé de faire doser sa glycémie 3 mois après l’accouchement, puis tous les ans, par exemple à chaque anniversaire de l’enfant pour ne pas oublier”, conseille le Pr Anne Vambergue, diabétologue.

Une recherche d’anticorps sera réalisée si un diabète de type 1 est soupçonné. Prescrit par un diabétologue, le dosage sanguin des auto-anticorps (anti-GAD, anti-IA2, anti-îlots de Langerhans et anti-insuline) permet de confirmer, ou non, l’origine auto-immune du diabète.

Comprendre et analyser les résultats de la glycémie

  • Si à jeun, elle est < à 1,10 g/l : vous êtes dans les normes. Prochaine prise de sang dans 3 ou 4 ans, sauf si un risque est soupçonné entre-temps ;
  • Si elle est ≥ à 1,10 g/l et < à 1,25 g/l : vous êtes en situation de prédiabète. Il est important de reprendre une activité physique et si nécessaire perdre du poids. Prochaine prise de sang dans un an ;
  • Si elle est ≥ à 1,26 g /l et < à 2 g/l : votre médecin va vous prescrire un second dosage. “On compte une petite semaine entre les deux, dit le Pr Jean-Pierre Riveline, endocrinologue. “Mais s’il y a une infection, on attend qu’elle soit guérie pour refaire la glycémie”. Si cette seconde glycémie est à nouveau ≥ à 1,26 g/l, le diabète est confirmé ;
  • Si elle est d’emblée ≥ à 2 g/l : le diagnostic de diabète est posé.

Toutes les explications en vidéo du Pr Alfred Penfornis, diabétologue, sur la prise de sang et la mesure de la glycémie

Grossesse : le dépistage et le diagnostic du diabète gestationnel

Le diabète gestationnel ou diabète de grossesse est une intolérance au glucose qui se traduit par une augmentation de la glycémie chez une femme enceinte.

Un dosage de la glycémie à jeun n’est recommandé qu’aux femmes :

  • “qui ont eu un diabète gestationnel lors d’une grossesse précédente ;
  • présentant des facteurs de risque : âge supérieur ou égal à 35 ans, surpoids(IMC ≥ 25 kg/m2), diabète chez le père, la mère ou la fratrie, accouchement par le passé d’un bébé de plus de 4 kilos”, explique Anne Vambergue.

“Ce dosage, prescrit dès la première consultation prénatale, permet de détecter très tôt un diabète gestationnel ou même un diabète de type 2 jusque-là passé inaperçu”, ajoute-t-elle.

Le dépistage est important car il permet de mettre en place un traitement afin d’éviter des complications chez la mère et l’enfant.

À la pharmacie : des tests rapides de dépistage du diabète

Souvent gratuits ou d’un coût faible (maximum 5 €, non remboursés), ils permettent de dépister très rapidement des indicateurs typiques du diabète.

À quel âge ?

On peut le réaliser à partir de 45/50 ans ou, quel que soit l’âge, si l’on a des facteurs de risque (surpoids, sédentarité, mauvaise alimentation, diabétiques dans la famille…) ou des symptômes qui nous inquiètent. Si le résultat est bon, on le refait un an plus tard.

La glycémie capillaire : ce test, utilisé par certains diabétiques obligés de surveiller les fluctuations de leur glycémie, peut désormais être proposé comme outil de dépistage. Il consiste à prélever une goutte de sang au bout du doigt et à la déposer sur une bandelette insérée dans un lecteur de glycémie, avec un résultat qui s’affiche en quelques secondes. C’est simple, rapide et indolore. Cette mesure au bout du doigt ne remplace toutefois pas une prise de sang qui donnera des indications de glycémie plus précises.

Le Ezscan : il suffit de poser les mains et les pieds nus sur des plaques reliées à une machine capable de mesurer l’activité des glandes qui produisent la sueur, leur mauvais fonctionnement pouvant révéler une atteinte des petites fibres qui les innervent, indice de diabète. En fonction des résultats et des données renseignées à l’ordinateur par le pharmacien, ce test indolore et fiable permet d’obtenir en 2 minutes un score de risque. À ce jour, plus de 450 pharmacies sont équipées de cette machine (adresses sur www.espace-diabete.com).

En cas d’anomalie, une consultation chez le médecin et une prise de sang s’imposent.

Dépistage du diabète : l’autotest à faire chez soi qui mesure le glucose

On peut aussi acheter un appareil qui mesure le glucose dans le sang (glucomètre) en pharmacie sans ordonnance pour mesurer son taux de glucose. Compter environ 60 € pour un kit comprenant le lecteur, 10 lancettes qui permettent de piquer le bout du doigt pour obtenir une goutte de sang et 10 bandelettes destinées à la recueillir.

Il n’est toutefois remboursé, sur prescription, qu’aux diabétiques de type 1 ou 2 qui prennent un traitement entraînant un risque dhypoglycémie (sulfamide, glinide, insuline).

On en trouve aussi sur internet, sous des marques reconnues (One Touch, Accu-Check…) et à des prix défiant toute concurrence (dès 13 €). Il faut néanmoins savoir que les sites n’indiquent pas la date limite d’utilisation des bandelettes : gênant quand on sait que leur durée d’utilisation est généralement d’1 an ½ ou 2 ans.

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