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Définition: Qu’est-ce que la cyanose?

La cyanose est un symptôme , elle se caractérise par une coloration bleutée de la peau et des muqueuses. Elle traduit un manque d’oxygène dans le sang ou hypoxémie. Elle affecte le plus souvent les extrémités (comme les doigts, les pieds, les lèvres…), néanmoins la cyanose peut-être généralisée et atteindre l’ensemble du corps. La cyanose peut résulter d’une maladie cardiaque, pulmonaire, vasculaire ou simplement d’une exposition au froid. 

Qu’est-ce qui déclenche la cyanose ?

La cyanose peut avoir plusieurs causes : 

La cyanose centrale résulte d’un manque d’oxygène dans le sang (hypoxémie voire hypoxie dans les cas graves). Cette altération de l’oxyhémoglobine s’explique par une maladie pulmonaire ou cardiaque plus ou moins grave. L’intégralité du corps est généralement affecté.  

Les maladies pulmonaires en causes sont notamment : 

  • l’embolie pumonaire
  • l’œdème pulmonaire
  • une insuffisance respiratoire aiguë pouvant résulter d’un asthme bronchique ; 
  • un trouble de l’hématose (échanges gazeux : passage de l’oxygène dans le sang et rejet par celui-ci du gaz carbonique). 

Les atteintes cardiaques qui peuvent expliquer une cyanose sont : 

  • une malformation cardiovasculaire congénitale (maladie du sang bleu) ; 
  • une insuffisance cardiaque
  • un infarctus du myocarde
  • un arrêt cardiaque

D’un autre côté, la cyanose périphérique n’est pas liée à une hypoxie, mais à un ralentissement circulatoire le plus souvent localisé. Elle peut être la conséquence de : 

  • une maladie de Raynaud (trouble temporaire de la circulation du sang, essentiellement au niveau des doigts) ; 
  • une interruption locale de la circulation (garrot, thrombose, ischémie…) ; 
  • un trouble de la circulation sanguine
  • une exposition au froid

Autres causes d’une cyanose centrale :

  • un taux de méthémoglobinémie (une forme spécifique d’hémoglobine ne permettant pas le transport d’oxygène) trop élevé ; 
  • une hémorragie sévère
  • une anémie grave
  • une intoxication (notamment au cyanure). 

Mains, doigts, orteils, visage, langue : pourquoi devient-on de couleur bleue en cas de cyanose?

La couleur bleue en cas de cyanose s’explique par un sang plus sombre. En effet, la cyanose est la conséquence d’un manque d’oxygène dans la sang. Or c’est l’oxygène (transporté par l’hémoglobine) qui donne sa couleur rouge vif au sang. Le sang désoxygéné est donc d’une couleur plus foncée ce qui donne cette coloration bleue à la peau. 

Quel niveau d’oxygène provoque la cyanose ?

La cyanose se traduit par la présence de plus de 5 g/100 ml d’hémoglobine désoxygénée dans le sang du sujet.

Elle peut ainsi correspondre à une diminution du taux d’oxygène dans le sang (hypoxémie voire hypoxie). La quantité d’oxygène dans le sang peut être estimée au moyen d’une oxymétrie de pouls (en dessous de 90%, le taux d’oxygène est anormalement bas) ou par gazométrie artérielle.

Parfois la cyanose peut se traduite par une élévation du taux d’hémoglobine (polyglobulie) dans le sang. 

Quels sont les symptômes de la cyanose ?

La cyanose se caractérise par une coloration bleutée de la peau et des muqueuses. Elle affecte préférentiellement les extrémités (mains, doigts, pieds, lèvres..) mais peut affecter n’importe quel membre du corps et parfois l’intégralité de l’organisme peut devenir bleue. 

En fonction de la cause de la cyanose d’autres manifestations peuvent être associées comme : 

  • une fièvre, grande fatigue
  • des troubles respiratoires
  • une angine de poitrine (angor)
  • des somnolences
  • des fourmillements
  • des engourdissements
  • un hippocratisme digital dans le cas de certaines affections cardiaques ou pulmonaires (déformation du doigt et des ongles. On parle aussi de « doigts en baguettes de tambour » ou de « clubbing ». Les ongles sont recourbés vers la face palmaire, arrondis vers la face dorsale, on note une hypertrophie des dernières phalange). 

En cas de phénomène de Raynaud, les doigts deviennent blancs à bleus et insensibles parfois gonflés avant de reprendre leur aspect normal.

Attention, la cyanose est le signe d’une diminution de la quantité d’oxygène dans le sang, elle peut donc témoigner d’un problème de santé important susceptible d’entrainer des complications (malaise, syncope, coma, décès…). Tout signe d’hypoxémie doit alerter et présente un risque pour la santé. Il est donc préférable de consulter un médecin en cas de cyanose afin d’en assurer la prise en charge. 

Prise en charge et traitements : quels remèdes pour la cyanose ?

Si lors de l’examen clinique le médecin constate une diminution du taux d’oxygène dans le sang, des examens complémentaire sont nécessaires pour identifier la cause, définir et fixer les objectifs de la prise en charge. Il peut s’agir de radiographies du thorax, d’une échocardiographie, d’un cathétérisme cardiaque, d’épreuves fonctionnelles respiratoires et parfois d’autres examens.

Le traitement dépend de l’origine de la cyanose. Certaines cyanoses sont bénignes et guérissent spontanément. D’autres constituent une urgence médicale qui doit être prise en charge rapidement. 

  • Une intervention chirurgicale peut être nécessaire en cas de malformation cardiaque par exemple ; 
  • Une oxygénation peut être employée en cas de troubles respiratoires ; 
  • Des médicaments comme des diurétiques en cas d’arrêt cardiaque ou encore des inhibiteurs calciques ou des vasodilatateurs en cas de maladie (ou phénomène) de Raynaud… ; 
  • Le port de vêtements plus chauds ou le fait de mettre le membre bleu sous l’eau chaude. 

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