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Toutes les parties de notre corps partagent une connectivité inhérente. Cela va bien plus loin que « l’os du pied est connecté à l’os de la jambe ». Par exemple, les mains et les pieds sont connectés à une circulation sanguine constante et à un réseau nerveux qui fait bouger leurs muscles.

Alors qu’en est-il du lien récemment proposé par certains médias concernant un simple test impliquant la paume et le pouce ? Cela pourrait-il vraiment aider à diagnostiquer un problème silencieux, mais potentiellement grave ?

Nous parlons ici d’ un anévrisme . Il s’agit d’un segment gonflé d’une artère – les vaisseaux qui fournissent du sang oxygéné aux tissus de votre corps. Les anévrismes peuvent ne poser aucun problème, mais s’ils grossissent, ils peuvent s’affaiblir, éclater et saigner. C’est déjà assez grave dans la plupart des artères, mais imaginez si l’artère impliquée était la plus grosse de votre corps ?

Le vaisseau en question est l’aorte. Les anévrismes de l’aorte peuvent se développer lentement et insidieusement, sans que l’on sache qu’ils évoluent, puisqu’ils ne déclenchent aucun symptôme.

En effet, ils peuvent ne pas devenir identifiables jusqu’à ce qu’ils commencent à fuir. À ce stade, la menace pour la vie due à une rupture artérielle est grave.

Tout test permettant de détecter un anévrisme avant qu’il n’atteigne ce point dangereux a de grandes implications. Ainsi, le défaut peut être étroitement surveillé et réparé si nécessaire.

Alors, y a-t-il une base clinique pour ce test proposé ? Et qu’est-ce que cela implique ?

Le test pouce-paume

L’ article original concernant le problème date de 2021. Un groupe de recherche aux États-Unis a reconnu que certaines personnes atteintes d’anévrismes de l’aorte démontraient un signe dans leurs mains lorsqu’on leur demandait de croiser leur pouce sur une paume aplatie. Un test positif a été observé lorsque le pouce s’étendait sur toute la paume, dépassant de l’autre côté.

Un lien pourrait être établi entre cette découverte et la présence d’un trouble du tissu conjonctif, dans lequel les articulations et les ligaments sont relâchés et lâches, et pourrait conduire à un test positif. Certains troubles du tissu conjonctif, notamment le syndrome de Marfan , sont connus pour être associés au développement d’anévrismes, cette observation était donc logique.

Les résultats ont montré qu’un test positif était associé à une forte probabilité de présence d’un anévrisme dans la partie ascendante de l’aorte à sa sortie du cœur.

Cependant, il est important de noter que l’article historique examinant la relation a porté sur 305 patients. Parmi ceux-ci, dix ont montré un signe positif, de sorte que la taille de l’échantillon aurait pu affecter les résultats.

Cela ne veut pas dire que ce test manque de crédibilité, mais il doit d’abord être testé sur davantage de patients.

Et ce n’est pas le seul exemple d’un test utilisé dans la pratique médicale qui n’est pas parfait.

Qu’est-ce qui fait un bon test ?

En médecine, nous souhaitons idéalement utiliser des tests qui détectent avec précision les maladies sans les manquer. Nous voulons également ceux qui ne diagnostiquent pas mal les patients et qui sont spécifiques à certaines conditions. Nous appelons ces paramètres importants la sensibilité et la spécificité . Idéalement, les deux devraient être aussi élevés que possible pour qu’un test soit considéré comme la référence.

En réalité, de nombreux tests que nous utilisons manquent de sensibilité ou de spécificité. Prenez par exemple l’antigène prostatique spécifique (PSA) , un simple test de dépistage sanguin disponible pour dépister le cancer de la prostate. Si le taux de PSA revient élevé (et cela varie selon l’âge ), l’un des diagnostics sous-jacents pourrait être le cancer de la prostate.

Mais il peut également s’agir d’une hypertrophie ou d’une inflammation de la prostate, ou d’une infection des voies urinaires. Ou un rapport sexuel récent. Ou bien (mais de manière plus spéculative) faire du vélo avant le test.

De nombreux facteurs autres que le cancer peuvent provoquer une augmentation du PSA, ce qui rend le test manquant de spécificité. Le PSA peut aussi parfois être normal chez les patients atteints d’un cancer de la prostate, ce qui signifie qu’il manque de sensibilité.

C’est pourquoi les médecins doivent utiliser les résultats des tests avec d’autres indices , comme l’examen de la prostate pour voir si elle est hypertrophiée et irrégulière au toucher – ce qui suggère un cancer.

Comme pour le PSA, ce que l’on sait du test pouce-paume montre qu’il doit être interprété correctement. Les personnes dont les tests sont positifs n’ont pas toujours d’anévrisme de l’aorte. Et avoir un test négatif n’en exclut pas automatiquement un. Il faut également qu’il soit effectué correctement : la paume doit être plate et non pliée, pour éviter un test faussement positif.

A quoi est dû l’anévrisme aortique ?

Mais qu’est-ce que tout cela signifie pour détecter les anévrismes de l’aorte alors que des recherches supplémentaires sont menées ? Peut-être devrions-nous réfléchir à ce que l’on sait d’eux.

Nous savons que cette maladie est associée à l’hypertension artérielle, à l’hypercholestérolémie et au tabagisme. Il est donc important d’identifier et de traiter les facteurs de risque.

Il est tout aussi important de scanner l’aorte de ces groupes à risque ; ceux qui souffrent de certains troubles du tissu conjonctif ou qui ont des antécédents familiaux d’anévrismes de l’aorte.

Le test pouce-paume n’a pas encore été intégré à la pratique clinique, mais des recherches plus approfondies portant sur des populations de patients plus larges pourraient lui donner plus de crédibilité. En attendant, nous devons nous appuyer sur nos connaissances pour les détecter le plus tôt possible et les surveiller afin qu’ils ne deviennent pas dangereux.

Cet article a été rédigé par le chercheur Dan Baumgardt et publié sur le site The Conversation.

The Conversation

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