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Le SURF atteint de nouveaux sommets – littéralement – alors que les surfeurs font la course pour attraper la plus grosse vague du monde et prêt à tout risquer.

Certains prétendent l’avoir déjà trouvée près de Praia do Norte, une plage près d’un petit village de pêcheurs portugais appelé Nazaré, qui est devenu le nouvel “Everest” de la communauté des surfeurs et bénéficie d’une houle meurtrière.

Garrett a surfé sur une vague estimée à 78 pieds, choquant le monde

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Garrett a surfé sur une vague estimée à 78 pieds, choquant le mondeCrédit : AP : Associated Press
Chasser les grosses vagues est devenu un mode de vie pour beaucoup dans le sport

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Chasser les grosses vagues est devenu un mode de vie pour beaucoup dans le sportCrédit : Instagram
Garrett est considéré comme le pionnier du spot de surf des grosses vagues de Nazaré

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Garrett est considéré comme le pionnier du spot de surf des grosses vagues de NazaréCrédit : Getty

Lorsque le surfeur américain Garrett McNamara a reçu en 2007 une photo d’une vague monstrueuse au large des côtes portugaises, il n’en croyait pas ses yeux.

Cet endroit était l’endroit où la puissance de l’Atlantique était en pleine force, des vagues géantes se brisaient et s’écrasaient férocement sur les falaises rocheuses du village.

Nazaré est une balade complètement différente car le plus grand canyon sous-marin d’Europe double presque la taille de chaque vague et envoie de l’eau rugir dans deux directions.

La frénésie de l’énergie hydraulique signifie que les surfeurs ne savent jamais exactement où ni comment elle se cassera.

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Garrett s’est rendu dans le petit village de pêcheurs pour voir la houle par lui-même, où en 2011 il a apprivoisé une vague qui a choqué le monde.

Des images de lui surfant sur la vague “Big Mama” record du monde de 78 pieds sont devenues virales, et Nazaré prendrait la place qui lui revenait comme la terre promise de la communauté du surf des grosses vagues.

Un guide des termes de surf

Surf 101

Tonneau: l’enroulement de la vague quand elle déferle, une des choses les plus recherchées en surf

Casser: où la vague se brise, l’eau vive au-dessus

Tailler: une manœuvre brusque sur le front de la vague

Goutte: la première partie du surf ride, où le surfeur entre dans la vague

Plongée canard : plonger sous une vague venant en sens inverse ou déferlante avec votre planche

Kook : un débutant en surf, quelqu’un qui ne connaît pas les tenants et les aboutissants

Culminer: le point culminant d’une vague déferlante

Cracher: eau de mer pulvérisée par un tonneau

Tube: pareil qu’un tonneau, le creux de la vague

Anéantir: tomber d’une vague en surfant

Attraper une vague

Bianca Valenti en compétition dans le défi Pe'ahi à Jaws

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Bianca Valenti en compétition dans le défi Pe’ahi à JawsCrédit : Getty

Au début de la carrière de surfeuse de grosses vagues de Bianca Valenti en 2006, elle et un ami ont pagayé vers une houle croissante à Ocean Beach, San Francisco.

“C’était des vagues parfaites, personne n’était sorti et nous ne pouvions pas voir à quel point elles étaient grosses”, a-t-elle déclaré à The Sun Online.

“Nous sommes sortis dans une marée qui nous a emportés, il y avait une vague qui déferlait devant moi sur le côté d’une maison à deux étages – lourde, carrée, creuse – je n’avais jamais rien vu de tel de ma vie.

“J’ai essayé de plonger en canard, mais ma planche a été arrachée des mains, j’ai été tourné, traîné, tordu et j’ai ouvert les yeux mais il faisait tout noir et je n’avais aucune idée de ce qui se passait.”

Alors qu’elle était aspirée sous une autre vague, Bianca ne croyait pas qu’elle avait encore assez d’énergie pour nager et a commencé à accepter qu’elle pourrait mourir.

La surfeuse californienne a en quelque sorte réussi à s’échapper vers le rivage, où elle était à bout de souffle.

Alors qu’elle regardait les vagues qui l’ont presque tuée, elle s’est dit : « Je veux surfer sur ces grosses vagues, et je savais que je le pouvais.

“Je n’ai jamais regardé en arrière”, a-t-elle déclaré.

Son amie, cependant, a abandonné le surf ce jour-là.

Houle dangereuse

Les sites de surf des grosses vagues sont disséminés dans le monde entier

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Les sites de surf des grosses vagues sont disséminés dans le monde entier
Des houles encore plus petites à Nazare peuvent être dangereuses

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Des houles encore plus petites à Nazare peuvent être dangereuses

Malgré tous les hauts que le surf de grosses vagues apporte, un décès dans la communauté soudée peut faire s’effondrer ce monde sur terre.

En janvier, le surfeur brésilien vétéran Márcio Freire, surnommé affectueusement “Mad Dog”, est décédé tragiquement à l’âge de 47 ans après avoir été anéanti par une vague massive à Nazaré.

Le surfeur britannique de grosses vagues Andrew Cotton a surfé à Nazaré chaque année depuis qu’il a aidé Garrett McNamara à ouvrir la voie.

Il a déclaré au Sun Online : « Nous ne le considérons pas comme un sport dangereux. Tous ceux qui surfent sur de grandes voies sont calculés. Ils prennent beaucoup de précautions de sécurité, ils s’entraînent beaucoup.

“L’océan est dangereux”, a-t-il ajouté. « Marcio était extrêmement talentueux et les vagues qui l’ont noyé n’étaient pas trop grosses pour lui. C’était une journée normale pour lui.

En 2017, Andrew a été projeté avec une telle force par une vague à Nazaré qu’il s’est cassé le dos avant d’être pilonné par une deuxième grosse vague.

Il lui a fallu un an pour récupérer, puis il est revenu surfer à Nazaré.

« Vous jouez souvent avec l’idée de prendre du recul, surtout après une grosse blessure. Mais pour moi, la quantité de joie et de bonheur que le surf m’apporte l’emporte définitivement sur tous les dangers.

Nazaré, a déclaré Garrett, est l’endroit où il est le plus imprévisible. « Quand c’est propre et lisse, c’est comme couper du beurre avec un couteau chaud. Vous vous amusez juste et faites de votre mieux pour vous faire pilonner et obtenir un bon tour.

“Mais quand c’est agité, et c’est généralement agité à Nazaré, c’est une question de survie.”

Monter le haut

Andrew baril sous une vague

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Andrew baril sous une vagueCrédit : Andrew Cotton Instagram

Se préparer à attraper une grosse vague n’est pas une épreuve facile, selon Bianca. Il faut des années d’expérience sur les géants pour vraiment comprendre “quand les tenir et quand se coucher”.

“Vous devez être sûr à 95% que vous pouvez y arriver, sinon vous serez gravement blessé et mourrez”, a-t-elle déclaré d’un ton neutre.

« Une fois que vous décidez de vous engager dans une vague, vous ne pouvez pas hésiter une nanoseconde car c’est là que vous avez des ennuis.

“Mais à la seconde où je m’engage, tout se calme et l’accent est mis sur la vague et sur la ligne que vous choisissez – il y a une certaine beauté là-dedans, c’est comme une méditation en mouvement.”

Elle n’est pas la seule à croire qu’un esprit calme est propice à une conduite parfaite.

Le surfeur de grosses vagues dominicain Andres Flores a déclaré: “Mon esprit devient vide, je ne peux pas penser, si vous pensez que vous pourriez avoir un doute, et ce petit doute peut conduire à un anéantissement.”

Il a récemment battu le record du monde de surf de la plus grosse vague en pagayant – elle mesurait environ 60 pieds.

Andres a repoussé les limites de ce qui était considéré comme sûr pour les surfeurs à pagaie – un avantage supplémentaire dans un sport déjà dangereux et un autre exploit à surmonter dans le but d’être le meilleur.

La plupart des grands surfeurs optent pour la méthode du surf remorqué où le surfeur est entraîné dans les vagues en tenant une corde attachée à un jetski.

Cependant, les puristes préfèrent pagayer. Sans le jet ski, Andres a expliqué : “il n’y a que vous et la planche assis dans la zone d’impact.”

Mais cela signifie aussi “vous risquez d’être nettoyé par une grosse vague sans secours”.

Malgré les dangers, les vagues semblent exercer une attraction incessante sur ces athlètes, nombre d’entre eux laissant leur vie derrière eux sur un coup de tête pour chasser la houle hivernale à travers le monde.

“Le surf de grosses vagues est comme un high, comme une poussée d’adrénaline et est très addictif”, a expliqué Andres.

« Le danger est toujours là, mais votre corps s’habitue à cette sensation. C’est comme si votre corps agissait par lui-même.

Son objectif est simple. “Continuez à chasser les grosses vagues, évidemment.”

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“Je veux toujours m’améliorer, je suis en compétition avec moi-même car on ne peut rivaliser avec personne, sauf l’océan.”

À Nazaré, la recherche se poursuit pour apprivoiser cette vague de 100 pieds toujours insaisissable.

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Malgré les blessures infligées par ces vagues folles, les surfeurs y retournent encore et encoreCrédit : Getty – Contributeur

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